负责运营Skype中国业务的TOM在线今天在其Skype页面上发布公告,称将于11月24日把Skype业务交还给MicroSoft运营。公告中TOM在线还表示,2004年接管Skype以来,TOM-Skype用户已经突破1亿。
Tencent科技称,TOM在线从去年开始对涉及Skype业务的部门进行裁员,技术人员已经基本走光。而Skype在国内的相关业务经营得也并不理想:用户增长速度放缓,同时Skype电话卡的销量也不是很好。
当初进入中国市场时,为了避开政策限制,Skype决定采用合资企业的方式运营。2004 年,Skype和TOM在线成立合资企业,TOM在线控股 51%,Skype控股 49%。双方共同负责Skype在中国的业务。
2011年5月,MicroSoft宣布以85亿美金收购Skype。但因为中国业务的特殊性,Skype中国依旧由TOM在线运营。去年年底,MicroSoft称未来Skype将逐步替代MSN。今年3月,几乎所有国家的MSN业务都被Skype整合,中国是唯一一个同时保留MSN和Skype的国家。
这次收回Skype在华业务,MicroSoft将解决积蓄多年的难题。未来可以预见,在其它国家上演的MSN整合动作也将在中国出现。剩下的问题是,业务整合后如何留住原有的MSN用户?以及如何将他们顺利地迁移到Skype?对MicroSoft来说,这是下一个挑战。